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“Viajar con bebés a New York City”, “Viajar a New York en noviembre”, “Clima en New York en noviembre” y “Qué hacer en New York en noviembre”  fueron mis frases más googleadas en los meses previos a nuestras vacaciones familiares 2014. De lo primero poco, de las demás suficiente para hacerse la idea.

De mi experiencia con un bebé de año medio les dejo aquí tips de lo que me hubiese gustado saber antes, de lo que hicimos bien y lo que hicimos mal para que armen su propio panorama.

Veinte tips para viajar a New York City con bebés, especialmente en noviembre:

1. No se enrollen por lo de la ley y las sillas para bebés en los taxis. Pueden tomar un taxi desde el aeropuerto a su destino y llevar al bebé en brazos.

2. Seleccionen un apart-hotel, departamento, hotel con cocina donde puedan preparar al menos una de las comidas y varios snacks para llevar. Procuren que esté cerca de algún supermercado o Deli para cosas de última hora.

3. No se fíen. El agua del grifo o tap water es potable pero compren embotelladas para los bebés.

4. Lleven sus medicinas habituales para no perder tiempo si un resfrío los agarra a mitad del viaje.

5. El cochecito tipo paraguas es una maravilla. Con el pueden entrar en los buses, Metro, tiendas y restaurantes. La ciudad está preparada con rampas por todos lados y accesos fáciles en los ascensores de todos los lugares turísticos. Incluso tienes preferencia para pasar con ellos.  En muchos lugares están los guardarropas dónde los puedes dejar aunque sueles perder mucho tiempo en la fila. La mayoría de las estaciones del Metro tienen acceso solamente por escaleras. Ahí tocar cargar cochecito y bebé.

6. Las baby stuff o cosas del bebé con agua, comida y snacks que lleves en loncheras y bolsos que te ocupen el menor espacio posible y estén bien identificados. Los dejan pasar en aeropuertos, museos y los lugares turísticos sin mayor problema.

7. Si el bebé es menor de 2 años entran gratis en todos los sitios turísticos. Una ventaja.

8. Para las mamis y papis nada más cómodo que una mochila o backpack. Así que échense al hombro unas para tener a manos toallitas, prendas de vestir adicionales y etc, etc. El calzado es muy importante; unas botas abrigadas sin tacón tipo Ugg, unas zapatillas deportivas y unas botas para lluvia es todo lo que necesitan.

9. Un paraguas retráctil es más cómodo, lo guardan en sus mochilas y no tienen algo adicional que cuidar. Puede llover en cualquier momento.

10. Hay días de sol espléndidos que un santiamén se pueden tornar muy fríos y ventosos. Lleven siempre gorros, manta y algún abrigo adicional en sus bolsos.

11. Para los bebés lo más práctico es vestir por capas. Eso ya lo deben saber pero incluyan calzas o medias ajustaditas para poner debajo de los pantalones. Si son dóciles un par de guantes. El mio nunca los quiso usar y con el gorro le teníamos que rogar.

12. Incluyan actividades exclusivas para ellos para que descarguen energías. Hay varios museos de niños que en un día muy frío bien vale la pena incluir. Nosotros fuimos al Children’s Museumm of Manhattan  y quedó fascinado. Hay muchas actividades, que por supuesto depende de tu tiempo, pero visitar el Central Park es un imperdible. Ahí hay varios parquesitos o playgrounds con areneros donde los chiquitos pueden divertirse. Nosotros fuimos a uno que cerca de la entrada al parque que está a 3 cuadras del The Metropolitan Museum of Art. Sino ver las vidrieras con las fabulosas decoraciones navideñas es gratis y muy entretenido.

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13. Si tu bebés es de los que no se complica a la hora de comer, siempre vas a encontrar algo que darle en los restaurantes o puestos de comida rápida en la calle. Sino los fideos, el arroz, las papas fritas nunca fallan. No pasa nada por unos días de vacaciones si en general come bien y son de buena salud. En todos los restaurantes tienen sillas para bebé o highchair y menús infantiles. Prueben en IHOP.

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14. Los bebés se cansan. Seguramente reclamarán a la hora de la siesta. La verdad es que no hay tiempo de ir al hotel y volver a salir. Brazos fuertes, echárselos al hombro para consentirlos y así duerman más tranquilos. A nosotros nos tocó hacer largos ratos de “upa” en nuestros paseos.

15. La gente en términos generales es muy amable con los bebés. Tienden a hacerles bromas, saludar y darte el asiento. Una ciudad cosmopolitan bastante kid friendly. Diversión barata porque nuestro hijo se divertía saludando a todos en el Metro.

16. En el norte es otoño y en esa estación justamente nunca sabrás cómo amanece el día aunque revises diez veces Accuweather. Si quieres aprovechar el día a las 5 pm ya atardece y llega la noche rápidamente. Toca salir temprano para disfrutar los lugares que hay que hacer con luz natural. Así que hay que ajustar las rutinas de los bebés, y de los adultos también.

17. El Metro es la mejor opción para desplazarse. Recuerde que los bebés no pagan. La Metrocard, un mapa y un buen sentido de orientación los llevará y regresará sanos y salvo.

18. Cuando vayan a Times Square tapen los ojos a los pequeñitos para que no se dejen engañar por los Mickey truchos/chimbos y otros personajes que andan por ahí jajaja. Si les sonríen mucho o saludan te atrapan para la foto y tendrás que dejarle unos cuantos dólares.

19. En noviembre esta el Desfile de Acción de Gracias o Thanksgiving Day Parade. Obligado para grandes y chicos. Ver los globos gigantes con tantos personajes es la cosa más entretenida. Si no hace muco frío van a gozar identificando los personajes conocidos y se asombraran con las formas y tamaños.

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20. Por último, sean flexibles. Dejen espacios en su itinerario para sentarse, descansar, jugar o simplemente cambiar de plan. Hay cosas que quizás no podrás hacer. Tratar de mudar la actividad a otro día y no te sientas mal si no sucede. Nos pasó. Al principio es frustrante no hacer todo lo que quieres. No pasa nada.  Todo se reajusta. New York siempre va a estar allí.

Las páginas que más me gustaron y pueden servirles para planear su viaje:

http://www.vivenuevayork.com/

http://www.nuevayork.net/

http://www.citysightsny.com/

http://www.yelp.com/nyc

http://www.newyorkpass.com/En/

¡Buen viaje!

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¿Ir a la luna? ¿Viajar en el tiempo? En Argentina se puede.

En la Región del Cuyo, a 5 horas por carretera desde Mendoza y  3 desde San Juan, se encuentra el Parque Provincial ischigualasto. Es conocido también como Valle de Luna.

Más de 275 hectáreas  protegidas como Patrimonio Natural de la Humanidad declarado por la Unesco en el año 2000. Una vasta geografía de alto valor científico por su origen  de más de 230 millones de años.

En la ruta

Llegar allá desde San Juan resulta fácil. La ruta está en buenas condiciones, excepto los badenes que hay que transitar con precaución. Esos son pasos de agua de río algunas veces caudalosos. También ha y uno que otro animal en medio de la vía pero no hay huecos ni nada a que temer.

Decidimos hacer nuestro recorrido en auto porque hay la ventaja de disfrutar más el trayecto, hacer paradas y conocer otros lugares.  El alquiler de un auto promedio puede ser de $300 diarios (USD 70). Mientras un tour tomado desde Valle Fértil, que es el pueblo más grande cerca del parque, saldría en $150  por persona (USD 35).

Salimos desde San Juan un sábado  de los sofocantes días de enero del verano estival, ya cerca de las 9 de la mañana. La idea era llegar en la tarde al Valle de la Luna y aprovechar el atardecer cuando está más fresco  y la luz favorece más para las fotografías. Sin embargo, no contábamos con esas variantes que solo la naturaleza maneja. El día anterior hubo tormenta y bajo esas condiciones no se abre el parque a los visitantes.

De eso nos enteramos en Valle Fértil porque decidimos entrar a la oficina de turismo para peguntar cómo  avanzar. Así que esa sería la primera recomendación antes de visitar un parque: verificar la posibilidad de visitarlo egún las condiciones atmosféricas inmediatas.

Si van con tiempo es interesante parar en el Santuario Difunta Correa y en la población de Astica.

Dormir en Valle Fértil

La oferta es para la categoría turista; hostales, cabañas, hoteles y eco hoteles. Depende la cantidad de personas del grupo sería la elección del hospedaje. Son lugares básicos, sin mayores lujos pero con lo indispensable para descansar y seguir el camino.

Esta vez seleccionamos hotel buscando un plus relacionado a la zona. Escogimos uno con buena vista; Hostería Valle Fértil. Si bien el hotel no es hermoso complace asomarse por la ventana y  ver más que una calle. Miras haciaeal Dique San Agustín. El desayuno es lamentable pero quita el hambre.

Ahora justo leyendo los comentarios de otros viajeros en TripAdvisor donde suelo consultar a menudo, resulta más interesante como opción quedarse en Villa Unión, La Rioja.

Ischigualasto  o lugar donde no existe la vida

Dicen que eso significa la palabra, algo como lugar de la muerte. Pero detrás de ese paisaje estéril hay una evidencia importante de vida. Se remonta casi 230 millones de años cuando habitaban dinosaurios carnívoros y grandes mamíferos,  cuando existían ríos profundos y caudalosos y las tierras se vestían de verde de  tanta vegetación.

Terremotos, cambios atmosféricos violentos, viento y  tiempo fueron modificando el paisaje. Ahora es un gran depósito de historia. En sus rocas hay fósiles vegetales y animales. Las rocas ganaron formas y el ingenio de la gente les puso nombres.

Este parque  del periodo triásico  tiene valor científico, paleontológico y geológico por eso es área protegida como Patrimonio Natural de la Humanidad.

La Esfinge

Al llegar al parque, 1 hora desde Valle Fértil,  encontramos una oficina donde se reúnen a los turistas en grupos para hacer el tour. La entrada cuenta entre 30 y 50 pesos (de 6 a 12 USD) depende si eres extranjero o local y se hace en carro particular. Un guía va a la cabeza de la caravana de autos y en un transcurso de 3 horas se van haciendo paradas estratégicas para ver lo más representativo del parque.

Cancha de bochas

Recorrimos así formas geológicas como la Esfinge, Cancha de bochas, el Hongo y vimos el Valle Pintado. Todas impresionan por su aparente fragilidad y  uno de maravilla ante la certeza de saber que el viento se ha encargado de esculpirlas. Cancha de bochas es quizás

El Hongo

la  formación que más increíble me pareció por la forma redonda de las piedras dispuestas tan ordenadamente. Parecen bolas hechas a mano en un material flexible.

Cada forma tiene su cuento y son el mayor atractivo turístico del parque. Ideal para muchas fotos y según dijo el guía el parque ha sido locación de algunos comerciales de tv y escenario de muchas fotos para publicidad.

Hay una formación que no pudimos conocer; el submarino. Producto de la lluvia caída la noche anterior la tierra estaba blanda y  así constituye mucho riesgo.

De regreso la caravana de auto atraviesa  ese desierto dejando atrás polvo y más polvo. Hay que seguir el camino hacia Talampaya, un parque nacional en La Rioja.

Caravana

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Detalle Gárgola en Casa de las Gárgolas

Santiago es una ciudad hermosa. Llena de contrastes como cualquier otra de Latinoamérica pero con una diferencia; la cordillera hermosa que la bordea.  Y también tiene destinos a medio descubrir.

Tuve la oportunidad de ser invitada por la Universidad Metropolitana de la Ciencias de la Educación (UMCE) a realizar con su rector Jaime Espinosa Araya un recorrido inusual. “La Ruta de las Gárgolas” se organizó como materia de la Cátedra de Investigación Educacional del Profesor Orlando Silva Castro.

El objetivo era interpretar las obras arquitectónicas patrimoniales del sector centro de Santiago. Un recorrido turístico-educativo poco común.

El profesor Espinosa es considerado especialista del patrimonio urbano de Santiago así que fueron muchas las historias y detalles que compartió ese día.

A toda prueba

La arquitectura de Santiago puede considerarse como sufrida pero fuerte. Ha resistido muchos terremotos y los embates de un clima durísimo marcado por sus cambios bruscos de temperatura. Mucha de la infraestructura que visitamos en anterior a la independencia, precede al siglo 18 y está ahí en pie, testigo todavía del crecimiento de la ciudad.

Visitamos tres barrios típicos de la ciudad: Viña del mar, Plaza Italia, Concha y Toro y Barrio Inglés.

 El recorrido

Las gárgolas son esos adornos cargados y extraños que ponen al final de los canales de agua. Usualmente son monstros feos o desfigurados. Su origen lo sitúan en la Edad Media y más allá de su funcionalidad se sabe que también era para espantar los malos espíritus.

La Casa de las Gárgola: la primera parada en Av Vicuña Mackena N°84. Casa de estilo neogótico luce varias gárgolas y quimeras. Se encuentra en perfecto estado, es patrimonio cultural y sede de un organismo del estado.

La Casa de las Gárgolas

La Casa de Gárgolas

Calle Viña del Mar: está frente de la Casa de las Gárgolas y es conjunto residencial cerrado de estilo inglés; casas de gente rica con gárgolas y lindos adornos. Influencia del Art Nouveau.

Calle Viña del Mar

Calle Jose Arrieta: Una calle encantadora de estilo inglés con unas incorporaciones nuevas de mosaicos. Cruzas por debajo de la casa puente y tiene un aire muy íntimo y especial.

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Entrada José Arrieta

Calle Almirante Simpson: Acá se encuentra la Casa del Escritor y la Sociedad Filatélica.

Colegio de Arquitectos: En Plena Alameda luce por fuera como una casa normal pero dentro sorprende. Tiene unos vitrales originales con la flor nacional de Chile y el segundo  pisos lo lúdico esta presente en la forma de disponer las puertas.

Detalle vitral del Colegio de Arquitectos

Calle Merced N° 84: Ahí un conjunto de edificios que datan del año 29 y que fueron entonces el 2do rascacielos con ascensor en Chile. Los edificios de formas limpias al estilo Art Deco.

Barrio Lastarria: Quizás uno de los barrios más emblemáticos de Santiago por la movida cultural y bohemia que esta adquiriendo e l sector; sin embargo, pocos se detienen a mirar una de la casas más rara con el signo del arquitecto Luciano Kulczewski. Uno abundante del concreto, gárgolas y quimeras. Una mezcla de estilo que representa la personalidad de ese arquitecto chileno creador también de la Casa de las Gárgolas, el Colegio de ingenieros, edificios de departamentos de Merced 84 y varias más.

Casa Taller del Arq L. Kulczewski

Detalle taller de Kulczewski

Barrio París Londres: Tiene un aire europeo, calles empedradas, arquitectura imponente y fuerte que conserva muchos de los detalles originales como ventanas y puertas. Zona de hoteles, organismos del estado y residencial. Muy usado para fotografía y publicidad.

Barrio París Londres

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