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Avena integral

Hasta hace poco la única manera que conocía de consumir la avena cocida era en leche. Les hablo del típico atol caliente que desde chicos nos daban como desayuno o cena. Las hojuelas de avena cocinadas en leche, acompañado de algunas pasas, servido bien caliente  y empolvado con canela constituyen un energético aporte para nuestro cuerpo.

Ya adultos buscamos las maneras de ingerir alimentos menos calóricos, menos fuertes o más saludables. Restringir el consumo de leche de vaca parece ahora popular con ese propósito.

Fue así que leyendo en los blog de comida saludable aprendí que ese atol, atole o cocido de avena es ideal cuando se hacen deportes pero que no es adecuado para las personas que quieren adelgazar.  

La alternativa  es entonces muy simple.  Se trata de hacer el mismo atol de avena, pero sin leche y sumando fruta.  Fácilísimo. Queda espesa y con un sabor frutal muy sabroso.

Avena y frutasIngredientes (1 persona):

  • 3 cucharadas colmadas de hojuelas de avena integral
  • 1 ½ taza de agua
  • 1 cuchara de Splenda o azúcar light para cocinar
  • ½ cucharita de esencia de vainila
  • ½ manzana o pera
  • Pasas

Paso a paso:

  1. Hervir la taza y media de agua con la cucharada de Splenda o endulzante a elección que sirva para cocinar.
  2. Agregar media fruta cortada  en cuadros con piel. Preferiblemente manzana verde,  manzana roja o pera.
  3. Dejar hervir por 2 min o hasta que al fruta aclare un poco y aporte sabor al gua.
  4. Sumar el chorrito de vainilla, las pasas y bajar el fuego.
  5. A fuego bajo sumar las 3 cucharadas de avena y dejar hervir lentamente hasta que espese a nuestro gusto.
  6. Servir caliente y empolvar con canela.

Valle de la Luna

¿Ir a la luna? ¿Viajar en el tiempo? En Argentina se puede.

En la Región del Cuyo, a 5 horas por carretera desde Mendoza y  3 desde San Juan, se encuentra el Parque Provincial ischigualasto. Es conocido también como Valle de Luna.

Más de 275 hectáreas  protegidas como Patrimonio Natural de la Humanidad declarado por la Unesco en el año 2000. Una vasta geografía de alto valor científico por su origen  de más de 230 millones de años.

En la ruta

Llegar allá desde San Juan resulta fácil. La ruta está en buenas condiciones, excepto los badenes que hay que transitar con precaución. Esos son pasos de agua de río algunas veces caudalosos. También ha y uno que otro animal en medio de la vía pero no hay huecos ni nada a que temer.

Decidimos hacer nuestro recorrido en auto porque hay la ventaja de disfrutar más el trayecto, hacer paradas y conocer otros lugares.  El alquiler de un auto promedio puede ser de $300 diarios (USD 70). Mientras un tour tomado desde Valle Fértil, que es el pueblo más grande cerca del parque, saldría en $150  por persona (USD 35).

Salimos desde San Juan un sábado  de los sofocantes días de enero del verano estival, ya cerca de las 9 de la mañana. La idea era llegar en la tarde al Valle de la Luna y aprovechar el atardecer cuando está más fresco  y la luz favorece más para las fotografías. Sin embargo, no contábamos con esas variantes que solo la naturaleza maneja. El día anterior hubo tormenta y bajo esas condiciones no se abre el parque a los visitantes.

De eso nos enteramos en Valle Fértil porque decidimos entrar a la oficina de turismo para peguntar cómo  avanzar. Así que esa sería la primera recomendación antes de visitar un parque: verificar la posibilidad de visitarlo egún las condiciones atmosféricas inmediatas.

Si van con tiempo es interesante parar en el Santuario Difunta Correa y en la población de Astica.

Dormir en Valle Fértil

La oferta es para la categoría turista; hostales, cabañas, hoteles y eco hoteles. Depende la cantidad de personas del grupo sería la elección del hospedaje. Son lugares básicos, sin mayores lujos pero con lo indispensable para descansar y seguir el camino.

Esta vez seleccionamos hotel buscando un plus relacionado a la zona. Escogimos uno con buena vista; Hostería Valle Fértil. Si bien el hotel no es hermoso complace asomarse por la ventana y  ver más que una calle. Miras haciaeal Dique San Agustín. El desayuno es lamentable pero quita el hambre.

Ahora justo leyendo los comentarios de otros viajeros en TripAdvisor donde suelo consultar a menudo, resulta más interesante como opción quedarse en Villa Unión, La Rioja.

Ischigualasto  o lugar donde no existe la vida

Dicen que eso significa la palabra, algo como lugar de la muerte. Pero detrás de ese paisaje estéril hay una evidencia importante de vida. Se remonta casi 230 millones de años cuando habitaban dinosaurios carnívoros y grandes mamíferos,  cuando existían ríos profundos y caudalosos y las tierras se vestían de verde de  tanta vegetación.

Terremotos, cambios atmosféricos violentos, viento y  tiempo fueron modificando el paisaje. Ahora es un gran depósito de historia. En sus rocas hay fósiles vegetales y animales. Las rocas ganaron formas y el ingenio de la gente les puso nombres.

Este parque  del periodo triásico  tiene valor científico, paleontológico y geológico por eso es área protegida como Patrimonio Natural de la Humanidad.

La Esfinge

Al llegar al parque, 1 hora desde Valle Fértil,  encontramos una oficina donde se reúnen a los turistas en grupos para hacer el tour. La entrada cuenta entre 30 y 50 pesos (de 6 a 12 USD) depende si eres extranjero o local y se hace en carro particular. Un guía va a la cabeza de la caravana de autos y en un transcurso de 3 horas se van haciendo paradas estratégicas para ver lo más representativo del parque.

Cancha de bochas

Recorrimos así formas geológicas como la Esfinge, Cancha de bochas, el Hongo y vimos el Valle Pintado. Todas impresionan por su aparente fragilidad y  uno de maravilla ante la certeza de saber que el viento se ha encargado de esculpirlas. Cancha de bochas es quizás

El Hongo

la  formación que más increíble me pareció por la forma redonda de las piedras dispuestas tan ordenadamente. Parecen bolas hechas a mano en un material flexible.

Cada forma tiene su cuento y son el mayor atractivo turístico del parque. Ideal para muchas fotos y según dijo el guía el parque ha sido locación de algunos comerciales de tv y escenario de muchas fotos para publicidad.

Hay una formación que no pudimos conocer; el submarino. Producto de la lluvia caída la noche anterior la tierra estaba blanda y  así constituye mucho riesgo.

De regreso la caravana de auto atraviesa  ese desierto dejando atrás polvo y más polvo. Hay que seguir el camino hacia Talampaya, un parque nacional en La Rioja.

Caravana

Interesante ver como leen a Sudamérica

Florecillas a la Aventura

Enero y con él uno de los eventos más importantes del año en el mundo del turismo, FITUR 2012. Este año, como en todo, la crisis se ha dejado notar también en esta maravillosa feria.

A diferencia de otros años, creo que llevo yendo a FITUR desde los 5 años, han repartido menos bolís, menos regalitos típicos de los países representados, menos “cata” de productos… Donde se quedo la época espléndida en la que todo el mundo salía comido y bebido de FITUR sin gastarse un duro??? Aís, aquellos maravillosos tiempos que todos añoramos por un motivo u otro.  La gran ausente de este año ha sido Francia, que no ha tenido ninguna representación en el mismo, nos hemos quedado sin conocer las grandezas de este país.

Aunque haya crisis hay provincias españolas que no han dejado de publicitarse, ver el arte que tienen o tenemos y lo han dado todo una vez más, como es el caso…

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Mi boda

Esto va amanera de apunte previendo cualquier falta de memoria y quizás sirva algún dato a quienes estén pensando lanzarse al agua.

El 22 de diciembre del 2011 fue una fecha especial para mí y quería compartirlo: mi boda.

I&G

G&I

El Castillo de Mochima

En una ceremonia muy íntima y familiar; junto a quien ha sido mi compañero de aventuras, amigo, confidente, guía  y hasta otra mitad, decidimos casarnos. Nos fuimos al Caribe venezolano y  en un cálido lugar del Parque Nacional Mochima con la vista al mar juntamos a nuestra familia y unos pocos amigos para celebrar el amor.

Siempre quisimos una ceremonia pequeña pero marcada por los detalles y que sobre todas las cosas se pareciese a nosotros: relajada, sencilla, divertida, emotiva y eso significaba que sería en Venezuela, al aire libre, en la tarde, con el calor del trópico, con la música que hemos bailado, con la bebida que nos gusta tomar y las cosas que nos gusta hacer.

Desde el texto y las palmeritas naranjas impresas en la tarjetahasta la

Sombreros hora loca

visión del fotógrafo en su blog. Desde el vino Malbec Trapiche y el sombrero albiceleste de hora loca representando  a Argentina, país del novio, hasta el ron venezolano y mi sombrero tricolor. Desde las gerberas naranjas y aves del paraíso, seleccionadas por mi tía florista para la decoración, hasta los caracoles y conchitas recolectados por mi prima en las playas de Venezuela y los comprados por mí en las tienditas chinas de  Santiago y Buenos Aires.

Globos

Detalle torta y flores

Desde  los sabores a parchita y torta negra del ponqué nupcial hasta los tequeños y mini hallacas. Desde el momento de elevación de los globos o lámparas chinas con los deseos de nuestros invitados hasta el cuadro/foto de recuerdo firmado por todos. Desde detalles más laboriosos como los regalos para las chicas de cholitas/ojotas y abanicos en bolsitas de linillo confeccionadas por mi mamá hasta cajitas de souvenir playeros como regalo de consuelo para quienes no agarraron el bouquet.

Regalos de chicas

Marco divertido

Desde una “hora loca” con tambores, bailarina y confeti hasta sombreros venezolanos de cogollos adornados con motivos marinos y florales hechos a mano por mi mamá y por mí. Desde el video de nuestros viajes hecho por el novio, en colaboración con una de mis mejores amigas, hasta el marco /cuadro de fotos con motivos en el cual posaron los invitados.

Una sucesión de momentos que hicieron una celebración muy participativa de principio a fin.

Si quieren ver más fotos: http://noviasynovios-photoasdrubal.blogspot.com/ o mi página de FB. Y si alguien le interés algún dato me preguntan que con gusto contesto.

Vista desde Grand Anse Bay

En  noviembre del año pasado buscaba desesperadamente, y a última hora, un destino playero para las vacaciones. Por muchos factores no podíamos decidir antes y a esas alturas los tradicionales destinos internacionales que salen desde Venezuela como Aruba, Curazao, Cancún y Punta Cana ya estaban copados.

Tanto buscar por internet nos encontramos con Grenada. Una pequeña isla al noreste de la costa de Venezuela y al norte de Trinidad y Tobago. Es un país independiente de la Mancomunidad Británica de Naciones. Destino recomendado para unas vacaciones relajantes;  para esos días que solo queremos respirar mar y disfrutar del calor tropical y la vida natural sin pretensiones.

Destino internacional

A la isla se llega con vuelos frecuentes desde el Reino Unido, Canadá, Alemania y Estados Unidos. Aerolíneas como Air Canada, America Eagle, Virgen Atlatic, Caribbean Airways, Air Jamaica, LIAT, Condor y desde Isla Margarita, Venezuela viaja Conviasa.

El novio y yo viajamos en este último. Un vuelo de apenas 40 minutos de ida y 30 para el regreso con boletos económicos que pueden ser cancelados en bolívares.

Welcome to Grenada

Grenada flag

Desde que llegas la amabilidad de la gente te hace sentir bien. En su inglés y su inglés creole te reciben con cariño y paciencia con los no angloparlantes.

Es fácil encontrar información porque hay oficinas de turismo y folletos en varios idiomas en el aeropuerto y los hoteles. Y si aún así quieren preguntar no se hacen problema en darte detalles.

En la isla tiene su moneda, el EC dólar que vale 2,7 USD, pero los dólares americanos son aceptados sin ningún inconveniente desde taxis hasta supermercados.

Nuestro hotel

Vista desde habitación del Flamboyant

Punto a favor. Qué bueno saber que se escoge bien cuando internet es la única referencia. Seleccionamos en el Flamboyant Grenada una habitación vista al mar.  La mejor ubicación la tiene este hotel. Justo a lo alto de Grand Anse Bay pero con un acceso desde las instalaciones a la playa.

Desde  la habitación se ve el mar y parte de Saint Georges, con solo bajar pueden caminar de punta a punta toda la playa. La gente es muy amable y dispuesta a resolver tus dudas.

Como nuestro plan era de luna de miel al mencionarle a la chica de recepción nos hicieron llegar una botella de vino y una tarjetica a nuestra habitación.

Cosas que hacer

Leer y conocer la experiencia de otros viajeros es para mí la mejor guía. Revisar blog de viajes y los comentarios en páginas de viajeros son determinantes.  Esa es la razón porque la escribo. Espero que le pueda servir a alguien. Aquí les dejo el de una viajera que me sirvió de referencia.

Playa en Grand Anse Bay

Grans Anse Bay

Es la más grande y visitada de la isla, sin embargo nunca estará llena. Siempre hay espacios libres. No es de esas playas donde se sentirán asfixiados. Hay  gente local que alquila tumbonas y sombrillas entre USD 5 o 7 pero tender la toalla bajo un árbol es posible.

Se puede caminar toda la playa y entrar en el mercado de artesanías  -Lazy Days – para tomar una Carib – cerveza local -, comer pescado o comprar algún recuerdito.

No hay problema en consumir alcohol en la playa.

Comer comida local

Tapas de comida típica

La “local home style” es condimentada y picante pero bien vale la pena probar. Aunque la encuentras en muchas partes decidimos hacer una degustación en Patrick’s, un restaurant muy casero ubicado en Lagoon Rd a la entrada de St George’s. Por EC$ 120, incluyendo 4 cervezas, disfrutas varias tapas de lo más representativo: cerdo en salsa de jengibre, cabrito en salsa creole, la famosa sopa calalloo (crema de espinaca picante), papaya/lechoza verde en salsa de queso, vegetales picantes y mucho más donde predominan los sabores del curry, pimienta, jengibre, canela y la reina de todos los condimentos de la isla,  la nuez moscada.

No es barato pero en un 1 hora pruebas de todo.

Viajar en bus

Local bus

Visitar un lugar y no hacer algo que te ponga en contacto con la gente local es como no haber ido, por lo menos para mí.  Viajar en bus es una manera. Los pasajes son económicos, oscilan entre EC$ 4 0 7 según el destino. Son minivan de 14 puestos, debidamente identificadas con las rutas y todas parten desde el terminal de St George’s en pleno centro.

Asegúrense de cambiar dinero  y tener monedas. Usualmente tienen un guía/colector que se encarga de cobrar y a quien le dices tu destino. Si conoces tu parada puedes hacer ruido golpeando una ventana y ellos se detienen. Aunque hay paradas identificadas no tendrán problema es pararse en cualquier lado. Estilo caribeño puro.

Caminar sus calles y visitar el fuerte George

Escuela de Steel Band

Recorrer las callecitas del centro de St George’s es tarea de contemplación; la gente haciendo sus compras, cómo se visten, cómo se gritan unos a otros para mi resulta divertido. Las mujeres son muy coquetas y lucen peinados de todo tipo y adornan mucho sus uñas.

Se puede entrar a las tiendas de suvenir buscando precios y a los pequeños centros comerciales donde hay muchas tienditas de recuerditos. También es zona Duty free y es posible conseguir licores y perfumes a precios razonables.

A los grenaditos les encanta comer en KFC, junto a Subway las únicas franquicias de la isla.

Fort George

Según Smith, un lugareño quien nos acompañó a la visita del fuerte George, es la razón por la cual todos están gorditos. Ahí entré y comí y si, se vuelven locos comiendo pollo y papas fritas.

En el mismo centro está el Fort George con la mejor vista al pueblo, la bahía y el mar abierto. Vale la pena pagarle a un guía local para que cuente la historia. Ahí conocimos la historia de Maurice Bishop, asesinado por la Junta Revolucionaria comunista en 1983.

Fish Friday

Fish Friday

En el pueblo pesquero de Goyave, a 40 min en el bus local N° 6 desde el terminal de St George’s, todos los viernes a partir de las 7 PM se realiza la gran fiesta del pescado.

Llegamos temprano así que decidimos esperar empezará la fiesta en bar Barracuda con un coctel  “a day on the beach” y una Carib.

Justo a las 7 pm se arman todos los toldos, calderos y parrillas locales cada quien con su especialidad: panes de cocos, guisos y frituras de distintos pescados, plátanos fritos, pasteles de auyama/calabaza, empanadas, dedos de polenta o harina de maíz, vegetales, langostas , cocteles, rones , batidos de frutas y helados.

Aromas cruzados, música de steel band, tambores, risas, gritos, turistas y locales juntos.

Los precios son razonables y los productos muy frescos. Comí una langosta en USD 20

Para regresar a St Georg’es hay que estar pendiente porque el último transporte sale a las 9:30 pm. Después de esa hora solo en taxi.

Navegar a Carriacou

Carriacou

Desde Lagoon Rd, frente a la Estación de Bomberos, sale un catamarán a las 9 AM con destino a la pequeña isla Carriacou. Los tickets no son baratos y si el mar está alborotado/picado puede ser una actividad extrema. 50 minutos de navegación  en una embarcación saltando, así que es preferible prevenir y tomar alguna píldora para el “seasickness” o mareo (con peligro de vómito). Gravol o Dramamine 1 hora antes y no tendrán problemas.

La mejor de la playa se llama Paradise Beach y se puede llegar en bus local desde el terminal a media cuadra del embarcadero donde llega el catamarán. Ahí hay unos 3 restaurantes muy típicos y el resto es una linda playa azul y serena, casi virgen.  Ideal para relajarse y nadar.

Frente está la Isla Sandy a la cual puedes llegar cruzando en un bote que alquilan en el mismo restaurant.

A las 3:30 pm ya regresa el catamarán, así que el tiempo es muy corto pero la playa lo vale.

Visitar la destilería de ron River Antoine Estate

Rivers Antoine Estate

Una de las pocos destilerías de ron cuya maquinaria en propulsada por agua. Para llegar se toma un bus desde St George’s hasta Greenville, más de 1 hora entre montaña para cruzar la isla  hacia la costa oeste.

Ahí explican el proceso de convertir caña en ron blanco y puedes visitar la fábrica y degustar sus rones de alto contenido alcohólico. Son rones de consumo local que están en Grenada desde 1785. Compré un “rum punch” que casi no me dejan pasar en el aeropuerto por llevarlo como equipaje de mano. Así que guarden sus mermeladas, especias y rones en el equipaje que facturen.

Seguramente hay muchas más actividades que hacer. Eso dependerá de cuan aventurero se quiera ser. La isla es conocida también como destino para el buceo. A pesar que lo he hecho par de veces antes en playas venezolanas,  en esta oportunidad no pude por condiciones médicas pero el que quiera puede ir a ver las esculturas sumergidas. Deben ser sorprendentes.

Vista desde Grand Anse Bay

Sopa de pollo estilo venezolano servida con casabe

En estos días que recién comienza la primavera en el hemisferio Sur todo es más lindo. Días más largos, calorcito y flores en cualquier lugar. Pero con las flores, sus aromas y colores también el polen. Y con el polen las alergias.

Yo andada muy entusiasmada porque después de mes y medio en Venezuela regresaba a Chile para encontrarme justo la transición del invierno al verano.  Sin embargo, antes de disfrutar de la terraza  al aire libre con un fresco rosé, como había imaginado, he tenido que tomar te descongestionantes e infusiones calientes  para calmar los síntomas de la alergia.

Entre los remedios caseros que me recomendaron probar está la infusión de manzanilla para lavar nariz y ojos y la vaporización de eucalipto. Me preparé también una especie de refresco de infusión de manzanilla, miel y limón que aparte de sabrosa y refrescante parece tiene algún efecto calmante, pero el remedio que creo infalible para cualquier estado gripal o alérgico que incluya congestión nasal es la sopa de pollo. Y estoy segura que es más efectivo cuando la hace tu mamá.

Sopa en pleno hervor

Sopa de pollo al estilo venezolana es muy distinta a la cazuela de ave que suelen comer en Chile. Por suerte, esta última vez estando en Venezuela, le hice seguimiento paso a paso de la sopa tal como la hace mi mamita. Así que aquí les dejo la receta por si quieren probar este plato que no será el más gourmet pero lo hace mi mamá.

Es una receta para 4 personas y con verduras que se consiguen en mi país. En otro lado toca adaptar, sustituir o prescindir de algunos ingredientes pero hay que tratar de apañárselas cómo se pueda.

 Ingredientes:

  • Pollo en piezas y aderezado

    Medio pollo fresco cortado en piezas pequeñas.

  • Para sazonar el pollo: sal, pimienta y onoto (achiote).
  • Aderezo del pollo: puñado de cilantro, 1 cebollín, 2 ají dulces, 2 dientes de ajo y 1/2 cebolla.
  • Verduras: 1 yuca mediana (mandioca), 1 porción de auyama (calabaza)  y otra de ocumo , 2 papas peq, 1 zanahoria grande, 1/4 plátano en ruedas,  mazorcas de maíz (jojoto). Todo cortado en trozos a manera de cubos.

 Procedimiento:

  1. Verduras cortadas en cubos

    Cortar cebolla, cebollín, ajíes dulces y ajo. Añadir al polllo y sellar o dejarlo dorar por 2 min aprox en una olla profunda con aceite de oliva.

  2. Una vez sellado el pollo con su sofrito sumar aproximadamente 1 litro de agua o 2 tazas por persona.
  3. Dejar hervir pocos minutos y agregar la verdura previamente cortada en cubos pequeños a medianos: auyama, apio, ocumo blanco, zanahoria, papa, plátano verde y yuca, y mazorca de maiz cortada en pequeñas ruedas.
  4. Una vez con las verduras dejar hervir por aproximadamente 30 min en olla tapada a fuego medio o hasta que ablanden las verduras sin que se rompan.
  5. Sumar verduras al hervido

    Completar con agua si hiciese falta y corregir con sal y pimienta.

  6. Servir con un buen casabe tostado.
Por si tienen dudas con los términos les dejo este glosario gastronómico: http://www.euroresidentes.com/Alimentos/diccionario_equivalencias/c.htm
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